Mungo Jerry - In the Summertime

C’est ce qu’on appelle faire mouche du premier coup. Le 45 tours In the Summertime est en effet le premier de la formation de Colpington menée par Ray Dorset. Encore mieux, ce dernier a depuis révélé qu’il l’avait composé en seulement dix minutes sur une Stratocaster alors que, ouvrier aux laboratoires de montres Timex, il prenait sa pause. Une pause qui lui rapportera gros. Quand tous ses collègues sortaient fumer une sèche ou pisser un coup, Dorset et ses rouflaquettes peaufinaient un futur fit mondial.  D’autant que le genre musical skiffle du morceau était depuis belle lurette passé de mode en Grande-Bretagne.

Alors que son single est sorti la veille, Mungo Jerry se produit pour la première fois le 23 mai au Hollywood Festival de Newcastle-under-Lyme aux côtés de Black Sabbath, Traffic et Grateful Dead. Le succès scénique est aussi au rendez-vous ce qui amène le groupe à jouer à l’émission « Top of the Pops », la grande messe télévisuelle anglaise du jeudi soir. Et Ray Dorset de demander un congé exceptionnel à son patron.

A sa sortie à l’été 1970, In the Summertime se place numéro un dans presque tous les pays du Vieux Continent, ainsi qu’en Australie, Nouvelle-Zélande et Afrique du Sud. Il reste sept semaines au sommet des charts anglais, deux semaines au Canada et grimpe à la troisième marche du Billboard américain. Mais il décroche surtout sa place dans les 30 singles les plus vendus de l’histoire avec plus de 10 millions de titres vendus depuis sa publication. Ils placeront encore un numéro un dans les charts anglais l’année suivante avec Baby Jump, ainsi que Alright, Alright, Alright (une reprise du Et moi, et moi, et moi de Dutronc) troisième en 1973.

Le morceau fut repris entre autres par Elton John et Shaggy. En France, c’est le groupe Laissez Faire qui enregistra sa version nommée In the Summertime (Pas de doute, le mois d’août…). Autant vous dire qu’elle est aussi précieuse qu’un toit ouvrant sur un sous-marin.

Paroles

In the summertime when the weather is hot
You can stretch right up and touch the sky
When the weather's fine
You got women, you got women on your mind
Have a drink, have a drive
Go out and see what you can find

If her daddy's rich take her out for a meal
If her daddy's poor just do what you feel
Speed along the lane
Do a turn or return the twenty-five
When the sun goes down
You can make it, make it good and really fine

We're not bad people
We're not dirty, we're not mean
We love everybody but we do as we please
When the weather's fine
We go fishin' or go swimmin' in the sea
We're always happy
Life's for livin' yeah, that's our philosophy

Sing along with us
Dee dee dee-dee dee
Dah dah dah-dah dah
Yeah we're hap-happy
Dah dah-dah
Dee-dah-do dee-dah-do dah-do-dah
Dah-do-dah-dah-dah
Dah-dah-dah do-dah-dah

Alright ah

When the winter's here, yeah it's party time
Bring your bottle, wear your bright clothes
It'll soon be summertime
And we'll sing again
We'll go drivin' or maybe we'll settle down
If she's rich, if she's nice
Bring your friends and we'll all go into town

In the summertime when the weather is hot
You can stretch right up and touch the sky
When the weather's fine
You got women, you got women on your mind
Have a drink, have a drive
Go out and see what you can find

If her daddy's rich take her out for a meal
If her daddy's poor just do what you feel
Speed along the lane
Do a turn or return the twenty-five
When the sun goes down
You can make it, make it good and really fine

We're not bad people
We're not dirty, we're not mean
We love everybody but we do as we please
When the weather's fine
We go fishin' or go swimmin' in the sea
We're always happy
Life's for livin' yeah, that's our philosophy

Sing along with us
Dee dee dee-dee dee
Dah dah dah-dah dah
Yeah we're hap-happy
Dah dah-dah
Dee-dah-do dee-dah-do dah-do-dah
Dah-do-dah-dah-dah